Memes y cultura

Los memes se han convertido en la forma habitual de nuestra actualidad para expresar situaciones y emociones.

Son una forma de expresión cultural que, gracias al impacto y alcance de las redes sociales, llegan a todos los rincones de una sociedad.

El concepto no es nuevo. El término meme fue creado por Richard Dawkins, zoólogo y científico, quien en su libro “El Gen Egoista” (1976) expuso la hipótesis de la transmisión cultural de unos a otros a través de una unidad mínima de información.

Él se refería al término meme como cualquier idea o creencia “contagiosa”, es decir, algo que se replica y evoluciona a través de generaciones.

Pero para entender un meme y que sea replicado es necesario entender los códigos lingüísticos, simbólicos y culturales utilizados por determinado grupo social. Si no se tienen estos códigos el meme perderá su efecto.

El uso de símbolos en un rasgo distintivo del ser humano, pues a diferencia de otros animales, somo nosotros los que producimos, percibimos y atribuimos significado a diferentes expresiones a través de un proceso mental de interpretación y reinterpretación.

Un meme representa algo, atribuye significado a algo o dice algo acerca de algo. La producción de los códigos de un meme implica entender las reglas gramaticales utilizadas en un tiempo y espacio determinado.

Debemos tener en cuenta que los memes no son transmitidos de manera intacta, pasan por diferentes procesos donde son reinterpretados y sufren y modificaciones. Esto hace que se obtengan diferentes versiones del mismo meme, aunque la idea original sea respetada, lo que a su vez permite su propagación masiva.

Así, los memes ocupan un lugar especial en la narrativa, sirven para burlar la vida diaria, señalar sutilmente diferencias o establecer un contexto.

Sin embargo, el tiempo de permanencia cada vez es más corto pues todos los días surge uno. El uso de la tecnología facilita su rápida difusión, pero mientras en algunas redes sociales hoy está circulando el meme de “¿Y no me hará daño así?” en otros espacios culturales ya está circulando uno nuevo.

Algunas de las características más comunes de los memes son: su mensaje claro, utilización de formas de hablar humorísticas y su fácil identificación y replicación.

Se han colado a casi todos los espacios, tan es así que muchas marcas se han subido a las tendencias con la intención de mostrarse joviales y “en onda” ante sus seguidores, aunque mucho solamente logran quedar como la tía incomoda que intentó ser trendy.

La cultura de los memes ha crecido tanto que este año se llevó a cabo el primer Festival Internacional del Meme en la Ciudad de México los días 10 y 11 de diciembre en el Centro Cultural Juan Rulfo.

Entre las categorías de memes que se premiaron están:

  1. Cuenta de Memes del Año
  2. Celebridad más Memeada
  3. Memero Revelación del Año
  4. Memero con la Mejor Comunidad
  5. Mejor Creador de Memes del Año

En total hubo 25 categorías y en las categorías abiertas al público, votaron más de 20 mil personas que emitieron alrededor de 50 mil votos.

Cuéntame, ¿Cuál es tu meme favorito y por qué?

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Astrid Sotomayor Ibarra
Comunicóloga y mercadóloga, 15 años involucrada en agencias de investigación de mercados. Amante de las marcas, el scrapbook y la loca de los gatos.

Este autor escribe en Soy.Marketing los días martes de cada dos semanas.
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