¿Por qué el ‘meme Sanders’ fue tan exitoso?

En la fotografía original, el senador demócrata por Vermont, Bernie Sanders, no luce su mejor traje, ni está dando un discurso trascendente ante miles de seguidores, tampoco se trata de una escena comprometedora; sólo está sentado, cruzado de piernas y brazos, abrigado con una chaqueta, unos enormes guantes y cubrebocas, pero esa imagen, tomada hace menos de un mes, se viralizó y ya mueve miles de dólares en el mundo. 

¿Cuál es el éxito de esa fotografía? ¿Cómo es que una escena en apariencia cotidiana se convierte en un fenómeno mercantil y cultural que mueve muchos miles?

La fotografía fue tomada por Brendan Smialowski, de la agencia AFP, y divulgada a través de la agencia Getty Images en Estados Unidos, con la que Sanders llegó a un acuerdo por el derecho de uso de imagen, luego de que ésta le diera la vuelta al mundo en redes sociales, sobre todo en forma de memes, y derivará en un nuevo fenómeno de internet.

El momento captado por Smialowski corresponde a la toma de posesión del nuevo presidente estadounidense, Joe Biden, hecho con el que los demócratas regresan al poder y es expulsado uno de los peores representantes que los republicanos hayan podido tener. 

John Tagg escribe en su libro El Peso de la Representación que “la producción de retratos es a la vez la producción de significados en que las clases sociales rivales reivindican su presencia en la representación”, quizá ello explica que la imagen de Sanders se halla convertido en una especie de “bandera” de reconquista demócrata, pero también de revanchismo ante las imposiciones republicanas. 

El historiador de arte de la Universidad de Nueva York señala además que esa reivindicación de las clases sociales también ocurre con “la producción de cosas que pueden poseerse y, para las cuales, existe una demanda socialmente definida”.

Además de la apropiación de la imagen de Sanders para ser objeto de numerosos memes, artistas visuales la han hecho suya para realizar diversas intervenciones, incluso el senador demócrata se ha convertido en compañero de nuestros mexicanos Frida y Diego, al grado de sentar en sus piernas a la pintora mexicana, en montajes fotográficos, claro. 

La semana pasada se subastó una figura tejida en ganchillo que representa al senador en la misma pose y vestimenta de la fotografía de AFP. La figura, realizada por Tobey King, reunió la nada despreciable cantidad de 20,300 dólares.

Se calcula que la imagen de Sanders ha logrado recabar, hasta ahora, cerca de dos millones de dólares.

El papel que las redes sociales han tenido en este fenómeno mercantil de masas ha sido crucial, y hay que tenerlo presente. Ya lo decía Umberto Eco: los medios masivos “tienden a imponer símbolos y mitos de fácil universalidad”.

Guantes de 1,800 dólares

Un tema singular han sido los guantes enormes con los que Sanders aparece en la foto. La euforia ha sido tal, que ya todos conocemos la historia de su procedencia. Jenn Ellis, una profesora de primaria se los obsequió al senador durante la visita que hiciera a su ciudad como parte de una campaña electoral. 

Los guantes sin dedos fueron fabricados por la profesora con una lana que presuntamente fue hecha a partir de suéteres y botellas de plástico reciclados. 

Muchos deseaban adquirir unos guantes como los del senador, pero la maestra relató que eran de fabricación única, por lo que no podía reproducir otros similares. 

La buena noticia es que en estos días la maestra ya encontró un fabricante para sus guantes, que seguro expandirán aún más el fenómeno mercantil. En el camino, la docente realizó una subasta de un par de guantes similares a los de Sanders, con un costo superior a 1,800 dólares (40,000 pesos mexicanos).

Las ganancias de la subasta se destinarán a organizaciones caritativas de Vermont. Ese mismo destino tendrán las ganancias obtenidas por la línea de mercancías que el senador demócrata ha producido con su imagen (sudaderas, camisetas, chamarras, calcomanías), y que en sus dos ediciones se han agotado en 30 minutos.

Una fortuna similar ha corrido la empresa que fabricó la chamarra que portó el senador. La marca Burton Snowboards informó que su página web ha recibido miles de visitantes, luego de la toma de posesión de Biden.

Editorial S.M
Equipo editorial de la Revista Soy.Marketing
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